Занимательные факты о чае

Самый северный в мире Краснодарский чай
Плантации самого северного в мире Краснодарского чая. (Один из сортов китайского подвида Thea sinensis var. sinensis)

Чай является одним из самых древних напитков. В наше время этот напиток стал самым распространённым на Земном шаре, его употребляют более половины населения всего мира. Можно без преувеличения сказать, что для некоторых стран мира чай является продуктом первой необходимости. Многие употребляя этот напиток каждый день, даже на задумываются о самом чайном растении, как оно выглядит, где оно растёт. Мы уже писали о «самом северном в мире Краснодарском чае». Теперь настала очередь других не менее интересных фактов о чае (не без помощи монографии «Культура чая СССР»).
На 1990 год среди стран-импортёров чая лидерами являлись англо-саксонские государства. В Великобритании потребление чая тогда составляло 70% от всех используемых напитков. Каждый англичанин в течение года выпивал 1050 чашек чая (4-5 чашек в день / 4,2 кг чая на душу населения). За ними следовали Ирландцы и Кувейтцы (3,45 кг на душу населения), Новозеландцы (3,009 кг на душу населения), Австралийцы (2,95 кг на душу населения). В СССР потребление чая на душу населения составляло 0,75 кг. В Европе наиболее низкий уровень потребления чая был в Греции и Испании (0,02 кг). В последнее время с появлением разного количества прохладительных напитков потребление чая в Западных странах снизилось (Великобритания — 2,53 кг на душу населения; Турция — 2,24; Шри-Ланка — 1,371; Япония — 0,776; Индия — 0,630; Россия — 0,600; США — 0,340 кг на душу населения), но не смотря на это чайный напиток по-прежнему остаётся самым популярным напитком мира.

Крупнейшими чаепроизводящими странами мира до 1990 года были восемь стран: Индия, Шри-Ланка, Китай, СССР, Индонезия, Япония, Турция и Кения (Да. Да. СССР был одним из мировых лидеров по выращиванию чая!). В настоящее время ситуация изменилась. Союз распался, а в восьмёрку «чайных держав» теперь входят (в порядке уменьшения количества собираемого чая): Китай, Индия, Шри-Ланка, Кения, Индонезия, Турция, Вьетнам, Япония.

В основе популярности чая лежит уникальная биология чайного растения. Чай относится к растениям влажно-тропического и субтропического климата. Зона его промышленном возделывания находится между 10° с.ш. и 10° ю.ш. Эту зону раньше называли чайным поясом. в XX веке промышленные насаждения чая далеко вышли за эти пределы и находятся в субтропических поясах, границы которых простираются между 30° и 40° северной и южной широт. Под защитой горных хребтов чай проникает и за пределы субтропической зоны (Теперь чай выращивают даже на берегах Туманного Альбиона).

Дикорастущие чайные растения встречаются прежде всего на Юго-Востоке Китая и Вьетнама, Бирме, Лаосе и Северо-Восточной Индии. Там на горных склонах встречаются массивы и рощи естественно растущих чайных деревьев высотой до 15-17 метров (толщина ствола может достигать 50 см).

Первоначально с подачи учёных Поднебесной родиной чайного растения считали китайскую провинцию Юньнань. Дальнейшие исследования ботаников и морфологов ряда стран показали, что дикорастущие чайные растения встречаются в Северо-восточной Индии (Ассам), а также в лесах Лаоса, Камбоджи, Таиланда, Мьянмы, Вьетнама, Бутана и даже южных островов Японии (острова Сикоку и Кюсю). Наши отечественные исследователи (прежде всего Н.И. Вавилов) считают, что родиной чая всё-таки является Китай, а точнее южная и юго-восточная окраины Тибетского нагорья. Площадь эта составляет около 2-ух млн. кв. км. и включает она, кроме Китая, граничащие с ним горные районы Мьянмы, Таиланда, Лаоса, Вьетнама, Камбоджи, Индии, Бутана и горные склоны острова Хайнань.

Самое интересное то, что в этом регионе встречаются малоизученные расы чайного растения и даже особые виды, близкие к чайному кусту и даже гибриды (например, чая и камелии), которые местное население использует для приготовления чая.

У ботаников, занимавшихся систематикой чая, долгое время не было единого мнения о классификации чайного растения. Так, считалось, что чёрный и зелёный чай, получаемый после переработки, относится к разным видам. К различным видам чайного растения некоторые учёные относили и различные садовые формы чая. И только в 1922 г. известный английский учёный Кохен-Стюарт предложил вид камелиевых разделить на два географических подвида — китайский чай (Sinensis) и индийский чай (Assamica). В каждом из них он в свою очередь выделил разновидности. В частности, в китайском чае — японский, китайский и крупнолистный китайский, а в подвиде ассамика — разновидности Ассам, Лушай, Нага-Хилл, Манипури, Бурма, Шан, Юньнань и цейлонский гибрид. Все эти подвиды в зависимости от мест произрастания и климатических условий делятся на многочисленные формы. Таким образом чайное растение в течение более 100 лет будучи известным миру не имело постоянного места в систематике.

По современной систематике чайное растение относится к порядку Чаецветных (Theales), семейству Чайных (Theaceae), роду Камелия (Camellia) (раньше относили к отдельному роду Чай (Thea)), виду Чай китайский (Sinensis). Видовое название впервые дано Карлом Линеем в честь греческой богини Теа в 1753 г.

В семейство чайных входит 23 рода и 380 видов. Почти всё семейство чайных — вечнозелёные деревья, достигающие до 30 м высоты или кустарники, лишь два вида родов этого семейства — Стюартия и Франклиния — являются листопадными растениями, произрастающими в районах с тепло-умеренным климатом. По своим биологическим и морфологическим характеристикам чайный куст очень похож на группу камелиевых растений, поэтому ботаники относят его к роду Камелии (Camellia). Однако это сходство только внешнее, в листьях и побегах камелии нет кофеина, танина, а такжде других веществ, которые и делают чай чаем.

Стюартия
Стюартия — листопадный родственник Чая китайского Источник фото: ghhf.org.

Китайский чай (Sinensis) достигает в высоту не более 2-3 метров и имеет вертикальную или полураскидистую крону. Листья у Sinensis небольшие (4-10 см) с короткими междоузлиями. Поверхность листа твёрдая, тёмно-зелёного цвета, с жёсткими плоскими краями и чётко видным жилкованием. Почки, а также молодые побеги покрыты нежными серебристыми волосками, которые опадают у взрослых листьев (по китайски «байхао», отсюда и всё название — чай, приготовленный из молодых побегов, называется байховым).

Китайский подвид - Thea sinensis var. sinensis
Один из сортов Китайский подвида — Thea sinensis var. sinensis. Фото было сделано в Сочи.

Растения ассамского чая (Assamica) достигают 10-18 м высоты, имеют раскидистую крону и штамб до 1 м в диаметре. Произрастает этот подвид в тропическом поясе. Листья у ассамского чая очень нежные, овальные, до 20-25 см в длину и 5-7 см шириной с ясно выраженным кончиком и небольшим основанием, слабо пузырчатые, с волнистыми краями, семена крупные, до 20 мм в диаметре. Уже при -3°, -5°C растения подмерзают.

Самый северный в мире Краснодарский чай
Ассамский подвид — Thea sinensis var. assamica. Источник фото: rockefeller.edu.

Все разновидности чая легко скрещиваются между собой и дают много различных гибридов.

В настоящее время заглянув в любой интернет магазин чая у вас разбегутся глаза от разнообразия чаёв. В большинстве случаев — это всё побеги одного подвида чайного растения. Различия заключаются в способе сбора чая (например, могут собираться флеши — верхушки побегов с тремя листами или типсы — нераспустившиеся чайные почки и т.д), последующей механической обработке (ломка, нарезка или цельные листья), способе ферментативного окисления (неокисленный — зелёный чай, сильно окисленный — чёрный чай и т.д.). В настоящее время в чай также могут добавлять кучу ароматизаторов.

Источник: www.priroda.su


Alexey

Любитель природы во всех её проявлениях.